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在地震中前行的《绝体绝命都市》:九条一马归来记(中)

发布日期:2021-10-21 07:38    点击次数:166

这个以灾难为主题的系列在地震中拯救了生命。

作者丨NemoTheCaptain

续:合金弹头之父及其天才团队:九条一马的归来(上)。

回到艾瑞姆后,马重建了公司的游戏开发能力。《绝望之城》系列是这一时期Irem的主打作品,玩家需要在地震、暴雨、火暴等灾害中生存。这样的主题在游戏行业是独一无二的。

作为Irem的瑰宝,“R型”系列在九篇回归后继续发展。“Delta”让系列成功进入3D画面;决赛中的101架飞机创造了一项纪录。战略版将玩家从战斗机飞行员变成舰队指挥官。通过这些作品,九条证明了自己的多元化发展能力。

丨 班师回朝

1996年离开纳斯卡后,九条一作为兼职为各种公司写了许多论文,包括商业计划和幻灯片,但没有参与游戏的实际开发。1997年,他收到了Irem重启游戏开发业务的消息。老东家愿意给他提供一个重要的位置,九条渴望自己做游戏。于是他再次离开大阪,回到了白山市伊雷姆的火影开发部。

关于Irem回归游戏开发的来龙去脉,九条本人并不清楚发生了什么。可能是Irem的管理层发生了变化,员工们都渴望开发游戏。为了恢复发育能力,Irem开始招募老兵回归,其中自然包括了9名。

横拍游戏系列“R-Type”是Irem最知名的品牌,公司希望在索尼PS游戏机上推出其新作“R-Type: Delta”。系统采用了3D图片和2D游戏的处理方法,做了很多改进。

因为3D场景变得更加复杂,这本书取消了机器碰到墙壁会死机的设置。机身速度可通过L1和L2按键直接调节,更加灵活。

作为一款控制台专属游戏,《三角洲》内容丰富:3种困难、4台机器、特殊挑战、图库模式、各种骗子……游戏的可玩性有保障。对于不擅长STG的玩家来说,6小时游戏时间后无限访问的设置也降低了门槛。

“德尔塔”于1998年底发布,当时距离上一次“R-Type 3”已经过去了5年。强势回归的《Delta》获得了一致好评,被很多玩家视为“R-Type”系列的最高代表作,也是历史上最强的横版STG之一。

作为达美航空的总规划师,九条一参与了系统和一半检查站的设计。这本书的好评让Irem的管理层更加信任他,一举晋升为制作人。

随后,九条开始构思他的PS2新作《破坏城》。1973年的电影《日本沉没》和1976年的漫画《生存》中描绘的地震场景,给年轻时的九条留下了深刻的印象,他亲身经历了大地震。

1995年1月17日上午,家住大阪的九条被地震惊醒。那一天,日本发生了著名的阪神大地震。大阪的灾情不严重,九条本人也不严重。然而,科比大学时代的几个老朋友不幸遇难,这让他意识到了地震的威力。

九条认为,游戏行业常见的怪物和外星人都是虚构的题材,玩家在现实中基本不可能遇到这些东西。地震是真正的威胁。没有人规定地震不能做成游戏主题,但是没有人真的去做。久决定做第一个吃螃蟹的人。他没有去地震现场收集材料,而是收集了很多地震幸存者的照片和采访作为参考资料。

2002年,PS2新作《破坏城》成为第一款以地震为主题的游戏,九条担任制片人和导演两个职位。玩家扮演的主角是一个普通人,而不是一个实力无限的游戏英雄。2米高的断层足够他喝一壶,玩家需要同伴或者道具的力量才能通过。

游戏的过程不长,一个周目大概需要五六个小时,熟悉过程后两个星期会更快。这本书提供了多个分支和结局,供玩家尝试不同的选择。如果愿意,你可以做一个自私的反派,让主角被同伴唾骂,甚至杀死同伴,最终独自离开灾区,但依然有可能活下来。这时,游戏提供的真正惩罚,其实是玩家自己疼痛的良心。

本作品设计了主角在项目阶段需要吃喝睡的系统。但考虑到故事发生在3天之内,开发中途取消了吃饭睡觉系统,只留下了饮水系统。玩家需要在背包中腾出一些空瓶进行储水,并不断寻找水源进行补给。口渴时主角机动性下降,需要喝水恢复。

主角虽然容易口渴,但过程中有充足的水源。如果没有卡牌,干渴的设定在普通难度下不会给玩家带来实际麻烦,压迫感主要来自心理因素。只有在困难的条件下,对水资源的需求才会变得更加迫切。

《破坏城》画面简单,帧数不足。Irem暴露了3D技术实力不足的问题,制作团队将更多精力投入到音效和振动上。游戏支持索尼的S-Force技术,可以模拟双通道多通道的效果,有助于营造氛围。

振动对于这项工作也是不可或缺的。玩家在城市中行走时,首先听到远方传来的鸟叫声,手柄开始微微抖动,让玩家感到惊讶。然后手柄开始剧烈震动,模拟地震的效果。

《绝望之城》单日销量14万,是21世纪伊雷姆仅有的两部销量突破10万的新作(另一部是《三洋百清阁乐园8:新海故事》,销量13万)。这个项目的开发成本不高,所以Irem对这个销量很满意。

九条一承认这本书很多细节不够细腻,他认为只要玩家发出“这个主题可以用来做游戏吗?”叹气就够了。在他眼里,一部粗糙但独特的作品比那些完美但老套的作品更有意义。

以餐饮业为例:咖喱饭是日本最常见的菜肴之一,也是他的最爱。即便如此,如果他每天都吃咖喱饭,也会觉得无聊,有时候会选择香浓优雅的米饭换换口味。如果餐饮行业认为“既然咖喱饭最受欢迎,那就煮咖喱饭吧”,整个行业都会变得千篇一律,让顾客觉得没意思,游戏行业也是如此。他希望Irem能成为一家做香雅饭,为顾客提供不同口味的公司。

百机嘉年华从PS2时代开始,九条就养成了“边开发游戏边构思下一部作品”的习惯。2000年底,他向老板提出要开发一款新的PS2版“R-Type”,但老板说“R-Type: Delta”销量还是成功的,但没有达到Irem的预期,拒绝了这个提议。

随着街机环境的衰落,STG的市场越来越小。无论是玩家、游戏杂志编辑、发行商还是开发者本身,他们对这一类型的热情都在逐渐消散。但是在网络上,总有一些核心玩家想要“R-Type”推出新作品,而这些人也成为了九心的支柱。

在《破坏城》的开发过程中,九条一个个说服了制作组成员,对他们说:“既然已经成为了Irem的员工,至少要发展出‘R型’才能无怨无悔”。幸运的是,公司里几乎每个人都喜欢STG,说服他们的过程相当容易。

另一方面,也有员工担心:“恐怕横版STG已经很久没卖了。我们如何才能说服总统?”九条反驳道:“说这种丧气话,相当于在你开始奋斗之前就直接放弃了,这种观点低估了‘R型’这个镇社之宝的金字招牌。”

知道这个艰巨的任务只能由他来完成,九亲自向总裁提议开发“R-Type”的最后一部正统作品,并承诺不会有续集。在这个承诺下,总裁最终批准了开发计划,游戏的标题为“r-type: final”。

以“最终”为副标题,表达了结束正统系列的九个决心。如果《最终》没有写出来,玩家可能会继续等待新作品,所以在标题上还是开诚布公比较好。

当然肯定会有玩家对这个决定不服气,认为系列赛不应该就此结束。所以九条认为《最终》需要包含足够的身体和关卡来满足这些玩家。最终,游戏包括了多个关卡分支和多达101具尸体的豪华阵容。

但“Final”的整体评价不如“Delta”,主要是级别设计的原因。虽然这本书的剧情和表现效果都不错,但是对于一个STG来说,“Final”的等级往往存在敌人刷新频率低的问题,玩起来不够好玩。

九条宣称《Final》是正统系列的完结,这被很多玩家当成提升销量的宣传手段,他们认为九条此举是为了让更多人购买游戏,一旦《Final》热卖,他就会立即开发续作。然而九条表示,他不会幻想《Final》这种游戏在PS2时代能够热卖,他的目标也不是通过《Final》复兴STG这一类型,恰恰相反,他的确是要通过《Final》为系列正统作画上一个尘埃落定的句号,这是他在当年的真实想法。久声称《最终》是正统系列的终结,被很多玩家拿来作为宣传手段来增加销量。他们以为久的举动是为了让更多的人买游戏,一旦《最终》卖了,他会马上开发续集。不过,九条表示,不会幻想《最终》这款游戏能在PS2时代大卖,他的目标也不是通过《最终》重振STG。相反,他真的想通过《最终》给正统绘画系列画上一个尘埃落定的句号,这是他当年的真实想法。

日版《最终》卖了7万,比《魂斗罗》(5万)和《宇宙巡航5》(5万)略高,不算热销,但也交出了一份像样的答卷。

但九篇强调《最终》以正统作品结尾,而非“R-Type”系列本身,移植、复制、非STG传播都是可行的,为未来的“R-Type:战略版”留有出路。

多线开发

R-Type: Final发布后,9篇文章进入多线开发状态。他把一些作品的导演权交给下属,让别人负责细节,自己担任策划和制片人,统筹全局。

久不希望《绝望的城市》系列局限于地震或夏天的主题。他在冬天把第二代的舞台变成了一座城市。制作组最初构思的主题是火山爆发引起的雪崩,后来演变成冬天的洪水,标题是《绝望的城市2:冰冻的记忆》。

这部作品引入了类似《生化危机2》的多演员系统,不同角色的剧情相互关联,可以用盒子交换道具。第二代主角多达6位,加上各种新系统,游戏复杂度飙升,导致发行计划推迟一年,直到2006年才面世。

玩家在游戏中会遇到暴雨、暴雪、洪水,而这一次的生存因子已经从“渴”变成了“冷”。上一部作品中的服装收藏只是一个装饰元素,这部作品中的服装确实可以保暖。如果衣服被水弄湿了,玩家需要找一个热源来烘干。

道具组合系统变得更加丰富,玩家可以收集各种食材进行烹饪,回收热量。不需要的衣服可以拆解成可燃材料,塑料袋可以粘在简单的雨衣里应急使用。

第二代的画面还很简陋,帧数问题还没有解决。好在更好的剧情和系统让游戏得到了更高的评价,很多玩家都把第二代当成了系列中最完整的作品。

2009年《破坏城3:破城与她的歌》将平台从PS2转移到PSP,主题回归地震。但是随着烟火风暴的加入,玩家需要逃离火场。在这部作品中,我们也可以通过听女性角色唱歌来还原我们的状态,强调音乐抚慰心灵的能力。

席卷地震灾区的风暴。

第三代的生存系统被整合到一个“压力罐”中。受伤,口渴,沮丧,害怕,大雨中不打伞,浓烟中不蹲着...所有这些情况都会增加油箱的压力,进而导致物理油箱的缩短。玩家可以通过喝水、听歌、在储物场所的长椅上休息来缓解压力。

与前作相比,本作通关时间和流分支大幅减少,单玩家模式在系列中的对比并不出彩。不过借助PSP的无线在线功能,第三代加入了特殊级别的合作模式,四位玩家可以共同面对困难。

九条一将《绝望的城市》系列视为娱乐为主的游戏,但也有玩家希望在新作品中学习真正的防灾知识。因此,第三代邀请日本防灾专家渡边参与开发。

本书收录的《防灾手册》不仅作为游戏策略,即使在现实中遇到地震,也能帮助玩家掌握《防灾手册》中的技能。2011年日本发生9级地震后,许多幸存者表示,《防灾手册》中的知识在关键时刻挽救了他们的生命。

在此期间,艾瑞姆还将ARPG操作机器人的“破碎机器人的浪漫电影”开发成了一个新系列。本最初设定的舞台是日本的破城,所以场景离《绝地破城》太近了。提出九点建议,把场景变成19世纪风格的欧洲,剧本大纲写成总策划,这样世界观风格就变成了蒸汽朋克。

游戏中的机器人修改系统类似于Metal Max,玩家可以根据自己的需要修改不同功能的机器人。故事带着公路片的味道,讲述了主角在旅途中经过不同城镇的故事。玩家可以驾驶机器人参加斗技场的比赛,玩乐队演奏、台球等各种小游戏作为消遣。

PSP版《行走的机车大赛》是低成本的谣言,内容重复度高,口碑下滑明显。然而正统的《破碎机器人的浪漫电影》续集《破碎机器人的浪漫电影2》开发多年,最终被取消。

飞向宇宙 R型:2007年发布的战略版是马亲自执导的PSP大作。《银河英雄传》是九部最受欢迎的小说之一,描述了宇宙舰队的战斗。他希望给玩家带来类似的感受,把主角从战斗机飞行员变成舰队指挥官。

虽然游戏类型变成了回合制战略游戏,但依然保留了系列的很多特色。联合地球军的机体有一个子机系统“原力”,可以增强母机的攻防,也可以分离单独行动。这一次,玩家还可以指挥白多的异形军团。拜多的生物单位有自我恢复能力,但缺点是远程火力弱。

作为一款科幻游戏,《战略版》的体系也大不相同。各种武器中的导弹威力巨大,炸弹容量大,命中率低,在飞行过程中会被拦截。武器能量命中率高,但在水下穿越时威力明显减弱。具有“在sub 空之间航行”能力的生物可以进入sub 空状态,提高移动速度,对于侦察非常实用。

2009年的续集《战略版2》剧情更耐嚼,多方混乱的局面让玩家们目不暇接。人类在太阳系暂时击退了拜多,但是原力系统包含了拜多细胞,这是一把双刃剑。地球联合军不愿意放弃与原力相关的技术,而火星则组建了格兰塞拉军团与地球作战。此后卷土重来的拜多,全新的“神秘文明军”也出现在游戏中。

我们的系统得到了进一步的改进,增加了“inter-sub 空雷达”,可以探测inter-sub 空敌机,隐藏了我单位的干扰系统。格兰塞拉兵团在电子战方面有优势;粉丝的文明大军不能由玩家操作(除非修改记忆),单位类型小而精。

两个“战略版”的销量都不高。幸运的是,大部分机体模型都采用了PS2的“Final”,开发成本较低。作为导演,马对《战略版》比《最终版》更满意,因为前者更有新意,在剧情和玩法上大大拓展了剧集的深度。

PS Home是索尼为PS3推出的大型3D虚拟空房间。从战略角度来看,Home并没有达到索尼的预期。不过,从2008年上线到2015年关闭,Home也吸引了4100万用户登录,其中活跃用户2000万。也许《家》的高成本在Gensonnie买不到肉,但小公司可以喝上几口汤。

Irem是日本游戏公司中最热情的Home厂商,推出了大量的服饰、设施和活动。各种搞笑的愚人节活动最受欢迎,很多内容都是马构思的。久说,他喜欢在购物时加入其中的乐趣,尤其是那些新开的商店经常让他大吃一惊。他认为《家》可以恢复这种感觉。

Jiu没有透露Home给Irem赚了多少钱,但是欧美几家专注Home的小公司赚了几百万,Irem的收入大概也差不多。久希望PS4和PSV能继续支持Home,但索尼放弃了这个项目,这让他感到非常遗憾。

当然,相比索尼提供的好处,Home对于Irem更大的意义在于练手,九条的团队已经通过Home初步学会了高清图片的开发技巧,对以后的开发有帮助。

通过《家》积累经验后,九条开始在PS3上制作《破坏城4》。这场充满灾难的比赛,将成为他漫长职业生涯中最大的挑战...

继续阅读:

复活《绝体绝命都市4》与《R-Type Final》:九条一马归来记(下)

原链接:《破坏城》在地震中行进:马归来(下)。

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